Kilometrikisa strengthened team spirit during exceptional times / Kilometrikisa vahvisti yhteisöllisyyttä poikkeusaikana | Varian

Kilometrikisa strengthened team spirit during exceptional times / Kilometrikisa vahvisti yhteisöllisyyttä poikkeusaikana

Kilometrikisa strengthened team spirit during exceptional times / Kilometrikisa vahvisti yhteisöllisyyttä poikkeusaikana

Kilometrikisa strengthened team spirit during exceptional times

This summer, the Varian team competed once again in the annual Kilometrikisa, a summer-long cycling challenge in which work communities, organizations and other teams compete to accumulate the highest number of biking kilometers. The event encourages people to exercise more in their everyday lives while preserving nature by leaving their cars at home and choosing to travel by bike instead.

Varian has participated for several years in the competition for small teams, and this year was no exception! During the pandemic, cycling outdoors was a safe way to exercise but also to strengthen the team spirit. Tracking the team’s increasing biking kilometers kept the team spirit high while working from home.

Despite the exceptional times, other teams from all over Finland participated in great numbers. The organizers of the Kilometrikisa challenge announced the race broke records this year with as many as 35,000 participants. Among them were Varian’s Kari Granö, Kellee Donnelly, and Uzair Zafar.

Systems Engineer Kari Granö – Veteran of Kilometrikisa

Varian’s long-term employee Kari Granö is a veteran of the Kilometrikisa challenge. This year he got on his bike for the seventh time as a member of Varian’s race team. In addition to his years of participation, Kari has served as the team’s captain for a couple of years.

“It was in 2014 when I first participated in Kilometrikisa. Back then, many of us in Varian cycled to work year-round, and even more employees enjoyed biking in the summer. Kilometrikisa was a great fit for our team as biking was an existing hobby for so many. The calculation of saved gas liters also inspired people to join the race,” Kari said.

Kari is an avid commuter cyclist, and at best, he has cycled up to 4,000 km per year. Due to the remote work recommendation that started in March 2020, the number of kilometers fell short of his personal best, but the team spirit remained strong.

“Even though you are alone on your bike, events such as Kilometrikisa are important. COVID-19 poses challenges for team activities, but we have been creative with things like virtual team morning coffee. In November, I’m sure the guys will once again grow mustaches in the spirit of Movember,” Kari added.

Kari
According to Kari Granö, you will get the best kick out of cycling in heavy rain or thick snow.


Product Manager Kellee Donnelly – Commuter cycling in three countries

Kellee Donnelly describes herself tongue in cheek as a “fair-weather city cyclist who avoids up-hill as much as possible”. At the same time though, cycling is her primary means of transport. Like Kari, Kellee is a commuter cyclist and has accumulated kilometers around the world.

“I have always been keen on cycling to work. In Australia, I rode an old pink Raleigh, and in Amsterdam, I rode a very heavily beaten-up piece of metal on very lovely bike paths! When I moved to Helsinki, I upgraded to a bicycle with gears. The bike is a mandatory item for my life in Helsinki,” Kellee said.

Kellee was excited to learn about Kilometrikisa when she started working at Varian four years ago. “I have participated in the challenge for the past three years. A little competition is always good, and even though the activity itself is independent, it is a nice reminder that people within the same organization share common interests outside of work. It's also a good way to participate at your own level,” she said.

Kellee
Kellee Donnelly biked to play disc golf in Munkkiniemi, and to Kulosaari and Kivinokka to swim in the sea.


Software Engineer Uzair Zafar – Jumping into the race with Varian

Uzair started working at Varian last July. He found the joy of cycling while living in his previous home in Jyväskylä. When he heard about the Kilometrikisa race from his teammates in Varian, he signed up right away.

“I believe activities like these can really boost teamwork. With the pandemic going on and social distancing in effect, Kilometrikisa was the ideal way to get a sense of pulling together with the team while achieving a common goal in a fun way,” Uzair said.

Uzair’s best advice for others who are interested in trying cycling? “Always wear a helmet, and don’t forget to take a quick snack with you when you go biking. National parks are the best choice if you feel like going outside the city and exploring nature. I also recommend not using headphones while biking so you can enjoy the sounds of nature!”

Uzair
Uzair Zafar is especially excited about mountain biking.

 

Kilometrikisa vahvisti yhteisöllisyyttä poikkeusaikana

Varianilaiset ottivat jälleen mittaa muista pyöräilyjoukkueista vuotuisessa Kilometrikisassa. Kesän kynnyksellä käynnistyvä Kilometrikisa on työyhteisöille, seuroille ja muille halukkaille suunnattu pyöräilytapahtuma, jossa kisaillaan joukkueittain poljetuista kilometreistä. Kisa kannustaa ihmisiä hyötyliikkumaan, ja samalla säästämään luontoa vaihtamalla kulkuneuvo autosta pyörään.

Varian on osallistunut kisaan pienjoukkuesarjassa jo useampana peräkkäisenä vuotena, eikä tapahtumaa haluttu tälläkään kertaa jättää väliin. Ulkona pyöräily sopikin hyvin turvalliseksi
poikkeusajan liikunnaksi, ja yhdessä poljetun kilometrimäärän seuraaminen piti tiimihenkeä yllä etätöiden lomassa.

Myös muut joukkueet ympäri Suomen olivat innolla mukana koronasta huolimatta. Tapahtuman järjestäjät tiedottivatkin, että tämän vuoden kisassa rikottiin jopa ennätyksiä. Osallistujia oli valtaisat 35 000. Heidän joukossaan olivat myös Varianin kisatiimiin kuuluneet Kari Granö, Kellee Donnelly ja Uzair Zafar.

Systems Engineer Kari Granö – Kilometrikisan konkari

Pitkän linjan varianilaista Kari Granötä voidaan helposti nimittää Kilometrikisan konkariksi. Hän nousi pyörän selkään osana Varianin kisajoukkuetta jo seitsemättä kertaa ja on muutamana aiempana vuonna toiminut myös joukkueen kapteenina.

”Osallistuin ensimmäisen kerran vuonna 2014. Varianilla oli lisäkseni muitakin, jotka pyöräilivät töihin ympäri vuoden, ja vielä isompi joukko niitä, jotka harrastivat pyöräilyä kesäaikaan.
Kilometrikisa sopi siis luontevasti monen jo olemassa olevaan harrastukseen. Myös säästyvien bensalitrojen laskuri innoitti lähtemään mukaan”, Kari kertaa.

Tavallisesti Kari on ennen muuta työmatkapyöräilijä, ja huippuvuosina kilometrejä onkin kertynyt jopa 4000. Vaikka maaliskuussa alkaneen etätyöskentelyn vuoksi matkamäärä jäikin parhaiden vuosien lukemista, tunne tapahtuman merkityksestä yhteisöllisyydelle säilyi.

”Kaikki yhdessä tekeminen on tärkeää, vaikka pyörän selässä ollaankin yksin. Korona-aika asettaa haasteita yhteiselle tekemiselle, mutta olemme tiimimme kanssa pitäneet esimerkiksi virtuaalisia aamukahveja. Marraskuun tullen uskon, että kasvattelemme taas viiksiä Movemberin hengessä ”, Kari naurahtaa.

Kari
Parhaat jälkifiilikset saa Kari Granön mukaan pyöräilemällä rankkasateessa tai umpihangessa.

Product Manager Kellee Donnelly – Työmatkapyöräilyä kolmessa maassa

Varianilla Product Managerina työskentelevä Kellee kuvailee itseään pilke silmäkulmassa ”ylämäkiä vältteleväksi hyvän sään kaupunkipyöräilijäksi”. Samaan aikaan pyörä on hänelle myös tärkein kulkuväline. Karin tapaan Kellee taittaa työmatkansa tavallisesti pyörällä. Helsingin lisäksi kilometrejä on kertynyt myös ympäri maailmaa.

“Olen aina pyöräillyt töihin. Australiassa minulla oli vanha pinkki Raleigh, ja Amsterdamin kauniita pyöräreittejä poljin puolestaan jo lähes tiensä päähän tulleella menopelillä. Helsinkiin muutettuani hankin uuden vaihteellisen pyörän, ja se on välttämätön osa arkeani täällä”, Kellee kuvailee.

Kilometrikisasta Kellee innostui heti aloitettuaan Varianilla neljä vuotta sitten.

”Tämä oli kolmas osallistumiskertani. Leikkimielinen kisailu on aina hauskaa, ja Kilometrikisa toimii mukavana muistutuksena siitä, että työyhteisömme jäsenet jakavat samoja kiinnostuksen kohteita myös vapaa-ajallaan. Jokainen voi myös osallistua kisaan omalla tavallaan ja tasollaan”, Kellee iloitsee.

Kellee
Kellee Donnellyn pyöräretket suuntautuivat tänä vuonna Munkkiniemen frisbeegolf- radoille sekä Kulosaaren ja Kivinokan rannoille uimaan.

Software Engineer Uzair Zafar – Mukana kisaan heti ensimmäisinä Varianin kuukausina

Uzair aloitti työskentelyn Varianilla tämän vuoden heinäkuussa. Hän innostui pyöräilystä entisessä kotikaupungissaan Jyväskylässä. Kuullessaan Kilometrikisasta tiiminsä sisäisessä kanavassa, hän ilmoittautui heti mukaan.

“Uskon, että tämänkaltaiset tapahtumat todella nostattavat tunnetta yhteisöllisyydestä. Viime kuukausien sosiaalisen eristäytymisen aikana Kilometrikisa oli ideaali tapahtuma tiimin yhteishengen kasvattamiseen hauskalla tavalla”, Uzair kuvaa.

Millaisia vinkkejä Uzair antaisi muille pyöräilyistä pitäville?

“Käytä aina kypärää, äläkä unohda ottaa naposteltavaa mukaan pyöräretkillesi! Kansallispuistot ovat upeimpia pyöräretkikohteita, kun haluaa suunnata kaupungin ulkopuolelle. Parasta on jättää kuulokkeet kotiin ja keskittyä luonnon ääniin”, Uzair vinkkaa.

Uzair
Uzair Zafar on innostunut erityisesti maastopyöräilystä